Adelle Waldman: Nathaniel P’s affærer

Nathaniel P's affærerMed anbefalinger af både Lena Dunham og Jonathan Franzen på coveret bliver forventningerne automatisk høje, men desværre indfrier Nathianiel P’s affærer dem ikke rigtigt.

Handling: Den 30-etellerandet-årige Nathaniel (Nate) Piven er forfatter og på vej til sit store gennembrud i New Yorks litterære verden. Efter at have været lidt af en nørd som ung, har han nu en bogkontrakt. Og mens redaktørerne på de prestigefulde litteraturtidsskrifter står i kø for at publicere hans artikler, kan han også date de kvinder han har lyst til. Vi følger ham ind i et nyt forhold med kvinden Hannah, som synes at ændre de kriterier han ellers altid har sat for de kvinder han dater.

Da Nathaniel P’s affærer udkom i USA i 2013 blev Adelle Waldman og bogen ”talk of the town”, hvilket undrer mig lidt nu hvor jeg har læst den. Den megen hype dengang syntes man at kunne takke nogle hårdtarbejdende pr-folk for og ikke bogens litterære kvaliteter. Jeg blev i hvert fald gevaldig skuffet over bogen, som skulle være ”underholdende iagttagelser om dating, parforhold og storbyliv”. Bevares, hovedpersonen Nate er da et skoleeksempel på et røvhul af en mand, der er forblændet af sin egen egoisme og kun vil have det han ikke kan få, men der er ikke noget nyt ved historien eller den måde den fortælles på.

”Det virker som om du gerne vil tro at det du føler, er virkelig dybt, sådan seriøst eksistentielt dybsindigt. Men for mig ligner det bare det mest fortærskede og banale i verden, nemlig en fyr som er vanvittig interesseret i en kvinde indtil netop det øjeblik hvor han forstår at han har hende. Kun at ville have det man ikke kan få, er en sygdom som overfladiske fjolser overalt i verden lider af.”

Jeg kan ikke lade være med at tænke på en episode af tv-serien Sex and the City. I afsnit 4, sæson 6 (Pick-A-Little, Talk-A-Little) forsøger Miranda at finde ud af, hvordan hun skal tolke et signal fra en mand hun har været på date med. Carries kæreste Berger siger (de nu meget berømte ord) Yeah, I’d have to say that’s all code for: He’s just not that into you.”  I Nathaniel P’s affærer synes historien at være fortalte af manden der sender ”mixed signals”. Vi er med helt inde i hans analyser af sine handlinger, som altid ender med et resultat til egen fordel – naturligvis. Gang på gang overvejer han, hvordan forskellige kvinder får ham til at se ud i andres øjne – de skal for alt i verden fremstå klogere end ham og samtidig skal de være smukke og vække misundelse hos andre mænd.

Nathaniel P’s affærer er muligvis utrolig morsom, hvis man kender det litterære miljø i New York og kan nikke genkendende til jargonen og karaktererne ”Assistent til chefredaktøren på et MEGET VIGTIGT magasin” og ”Datter af en MEGET KENDT professor”. Men hvis man aldrig skænker forfatterens forskud en tanke og er ligeglad med hvor højt på strå mennesker man kender, så bliver bogen hurtigt lidt kedelig.

Det mest interessante ved historien ligger i spørgsmålet, hvorfor ender vi med en bestemt person frem for en anden. Hvilke tilfældigheder eller faktorer spiller ind? Tankeprocessen omkring netop det spørgsmål hos en mand som Nate, der helst vil bryde ud og løbe sin vej så snart noget ikke er som han forestiller sig det, er bogens styrke. Samtidig er der noget skræmmende genkendt over historien for alle os kvinder, der på et eller andet tidspunkt i vores liv har hørt en mand sige til os: “Jeg kan virkelig godt lide dig, jeg kan bare ikke rigtig se os sammen”.

Nathaniel P’s affærer udkommer i dag den 29. april.

★★★☆☆

Du må meget gerne dele...Share on FacebookTweet about this on TwitterEmail this to someoneShare on LinkedIn

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *