Paula Hawkins: Det dybe vand

Hendes debutthriller Kvinden i toget, har solgt næsten 20 millioner på verdensplan – jeg gav den selv fem store funklende stjerner, så mine forventninger til Paula Hawkins’ anden roman Det dybe vand, var tårnhøje – desværre lever bogen ikke helt op til det.

Lige meget hvilken vej man går i den lille by Beckford i det nordlige England, bliver man mødt af floden. Det dystre vand har gennem årene krævet flere ofre – alle kvinder. Senest er det Nel Abbott, en ikke særlig afholdt lokal kvinde, ja faktisk drager flere et lettelsens suk, den dag hun bliver fundet duknet. Hun efterlader sig en 15-årige datter, Lena, samt søsteren Jules. Jules har for mange år siden brudt kontakten med Nel, men da politiet fortæller at Nel er fundet død, drager Jules modvilligt tilbage til barndomshjemmet for at tage sig af Lena.

Alle formoder at Nel selv har taget springet ud i det mørke dyb, men Jules er overbevist om, at hendes søster er blevet myrdet. I sin søgen efter svar, både i deres egen barndom samt blandt de lokale, finder Jules ud af at Nel havde flere fjender. Ikke mindst moren til den kønne teenagepige (og Lenas nære veninde) Katie, der druknede sig i floden blot to måneder tidligere.

”Beckford er ikke et selvmordssted. Beckford er et sted, hvor man skiller sig af med besværlige kvinder.”

Forholdet mellem de to søstre, minder og bedrag, er en central del i historien, men det handler endnu mere og alle de kvinder som floden har taget. De fleste har fået stemplet selvmord på sig, men Nel var ved at skrive en bog om disse kvinder da hun døde, så måske er der nogen der ikke ønsker at der bliver kigget nærmere på deres skæbne.

Kvinden i toget var en simpel historie. Kvinde med alkoholproblem ser noget hun ikke skulle have set og så kørte toget, om jeg så må sige, og Paula Hawkins’ brug af tre kvindelige fortællerstemmer gav blot bogen endnu en dimension. Der er intet simpelt ved Det dybe vand. Antallet af fortællere er øget voldsomt, hvilket betyder at man skal holde styr på temmelig mange karakterer. For i stedet for at udvælge et par personer at se nærmere på, har forfatteren kastet nettet ud over det meste af byen. Der er mange tråde og synspunkter at holde styr på, og samtidig er man aldrig sikker på, hvem der fortæller sandheden – ja altså bortset fra byens synske gamle kvinde, som tilsyneladende kender alle hemmelighederne.

Det kan ikke siges pænt, jeg synes det er noget rod og at fortællingen desuden er frygtelig langtrukken. Og den uhygge det er meningen skal sprede sig på siderne, udebliver – i hvert fald for mig. Nettet af gamle og nye hemmeligheder der langsomt bliver knyttet til de forskellige karakterer er, for den vågne og fantasifulde læser, ikke særlig svær at gennemskue. Desværre. Jeg står på vippen mellem to og tre stjerner, og lander på tre små stjerner, for nogle af trådene i historien er ganske interessante. Jeg ville bare ønsker der ikke var så mange af dem, og at forfatteren i stedet havde valgt nogle enkelte og ladet dem udfolde sig meget mere.

Det dybe vand udkommer i dag den 17. august.

★★★☆☆

RELATERET LINK
Paula Hawkins: Kvinden i toget
Filmatisering: Kvinden i toget, manuskript af Paula Hawkins

Naja Marie Aidt: Har døden taget noget fra dig så giv det tilbage

Det er hjerteskærende og næsten uudholdeligt at læse Naja Marie Aidts sorgbog, Har døden taget noget fra dig så giv det tilbage. Smerten er meget nærværende.

Naja Marie Aidt skriger, hæst og vanvittigt, græder og går helt i stykker, da hendes 25-årige søn Carl dør den 16. marts 2015. Han springer ud fra et vindue på fjerde sal under en stof-udløst psykose. Han har så mange brud i kroppen, at han ikke står til at redde. En respirator holder ham i live nogle dage, til han kan erklæres hjernedød, hans organer kan doneres hvorefter der endelig kan slukkes for livssupporten.

Det er disse ekstra dage, der giver falsk håb til familien, selv om de inderst inde godt ved at Carl ikke længere er den Carl de kender og elsker, der gør det hele endnu mere frygtelig. Det trækker smerten til et uudholdeligt niveau, og Naja Marie Aidt skriver det råt og usødet.

”Jeg læser politirapporterne, og jeg læser obduktionsrapporten, og folk siger, at jeg ikke må pine mig selv med at læse disse rapporter. Men jeg læser manisk hvert vidneudsagn, jeg læser om brud og dødsårsag, jeg læser om blodet på gaden, blodet der løber ud af din mund, jeg læser om dit hjerter, der stadig slog […] jeg læser det hele om og om igen, fordi jeg vil forstå hver eneste detaljer, som handler om, hvad der er sket dig. Jeg må vide, hvad der er sket dig. Selvfølgelig må jeg vide, hvad der er sket dig. Du er mit barn. ”

Det er en hurtigt læst bog på blot 156 sider, bygget op omkring små tekststykker, hvoraf noget bliver gentaget, som forstærker indtrykket af en mor i sorg, der må gentage ting igen og igen for at forstå det. Noget tekst er skrevet som digte, og så bliver der citeret og genfortalt, hvad andre forfattere har sagt om sorg, død og kærlighed.

De mange citater af andres ord er efter min mening bogens svaghed. Jeg vil langt hellere høre Naja Marie Aidt sætte egne ord på sin sorg, men måske er det hele pointen? Hun har ikke haft ord til at udtrykke sin sorg? Men det kan man jo ikke bebrejde hende.

Sammenligner man med andre bøger om sorg og om at miste, har jeg dog haft større oplevelser af at læse Malin Lagerlöf Dagbok från ditt försvinnande, Joan Dideon Et år med magisk tænkning og Blå timer samt Tom Malmquist I hvert øjeblik er vi stadig i live.

Har døden taget noget fra dig så giv det tilbage udkom den 24. marts.

★★★☆☆

Terry Hayes: Jeg er Pilgrim

Jeg er Pilgrim, er en skræmmende realistisk thriller der tager dig med på en begivenhedsrig rejse i ondskab, religiøs fanatisme og terrorisme.

Da manuskriptforfatteren Terry Hayes, kendt for blandt andet filmene Mad Max 2 (1981) og From Hell (2001), debuterede som forfatter med Jeg er Pilgrim i 2014 røg bogen direkte ind på New York Times’ bestsellerliste og aviserne stod næsten i kø for at udråbe den til ”Årets thriller”. Hypen nåede også til Danmark, ikke mindst efter en planlagt dansk udgivelse sidste år, som fik en turbulent start på livet og blev trukket tilbage. Nu er rettighederne landet hos Politikens Forlag som har udgivet den 798-siders murstensthriller. Og lad mig sige det med det samme, det er for mange sider – lige meget hvor god den er. Men det kommer jeg tilbage til.

”Bortset fra at jeg var nødt til at stikke en kniv gennem den kødfulde del af hans hånd, så viste samtale med Pamuk sig faktisk at blive meget hyggelig.”

I en nedslidt etageejendom i New York findes en ung kvinde myrdet. Hun ligger nøgen på badeværelset med halsen skåret over, tænderne fjernet og ansigtet nedad i et badekar fuld af svovlsyre, der har ætset alle kendetegn væk. Sådan kastes vi fra første side ud i fortællingen om en tidligere tophemmelig amerikansk agent, som hives tilbage i aktiv tjeneste under kodenavnet Pilgrim, da en saudiarabisk terrorist er i gang med at udføre en chokerende grusom plan mod USA og menneskeheden.

Historien fortælles i førsteperson af vores hovedperson, agenten (der skifter aliasser flere gange i løbet af bogen), hvilket på en måde forstærker fortællingen, men naturligvis samtidig afslører, at vores helt ikke dør. Vi føres rundt i hele verden. Fra New York over Berlin og Paris til en bjergside i Afghanistan, en losseplads i Damaskus, en smuttur til Bulgarien og til Bodrum i Tyrkiet – for blot at nævne nogle af stederne.

Den frygtløse agent Pilgrim er oppe mod tiden og en lige så frygtløs og intelligent terrorist. Begge karakterer er utrolig velskrevne og fri for stereotyper. En dreng ser sin far blive offentligt halshugget i den brændende saudiske ørkensol og frøet til den mørke side bliver sået. Han søger trøst i en moské med forbindelse til Det Muslimske Broderskab, og en jihadist begynder at tage form. Mange år efter er han, “Saraceneren” målet for hele Pilgrims mission. Der er kød på deres historier og jeg tror på dem i en sådan grad, at de er ved at skræmme bukserne af mig, for det her kunne godt ske i virkeligheden.

Men som jeg tidligere nævnte er bogen efter min mening for lang. Den første tredjedel af Jeg er Pilgrim, er fyldt med tilbageblik på tidligere missioner, som agenten, hvis rigtige navn er Scott Murdoch, har været på. Disse kapitler er unødvendige for hovedhistorien og kunne uden problemer fjernes og dermed få sideantallet ned på et mere overskueligt niveau. Jeg indrømmer gerne, at jeg virkelig kæmpede hårdt for at holde fast og det har taget mig flere uger at læse bogen færdig – hvilket er langt mere end mit gennemsnit. Heldigvis kom belønningen halvvejs igennem de mange sider, og især de sidste godt 300 sider er virkelig intense – her blev det svært at lægge bogen fra mig. Så hold ud!

Jeg er Pilgrim udkom den 26. juni.

★★★★☆

Bonusinfo:
Terry Hayes udkommer med sin anden roman, The Year of the Locust, til december. Det er efter sigende endnu en spektakulær thriller, denne gang om banebrydende videnskab og regeringskonspirationer, og en enkelt mand som kæmper for at udrede trådene.

Han Kang: Vegetaren

Vegetaren, af sydkoreanske Han Kang, er en dyster og provokerende fortælling om modstand, magt og vanvid. Romanen blev sidste år tildelt den prestigefyldte Man Booker International-pris.

Hr. Cheong lever et gennemsnitligt og traditionelt koreansk liv. Han arbejder på et kontor og er hverken særlig dygtig eller særlig ambitiøs. Hans hustru Yeong-hye, er pligtopfyldende og diskret. Hun er god til at lave mad og holder hjemmet pænt og ordenligt. Men der bliver rusket gevaldigt op i hr. Cheongs liv, da Yeong-hye fra den ene dag til den anden smider alt kød ud og beslutter sig for at være vegetar. Lige som Yeong-hyes familie, har hr. Cheong svært ved at acceptere Yeong-hyes nye livsstil, som de finder både mærkelig og skamfuld. Det sætter gang i en kædereaktion af vold, tvang og besættelse, som ingen kunne have forudset.

”[…] og han så at hendes ansigtsudtryk var lige så afklaret som en buddhistisk munks. Den mystiske afklarethed skræmte ham, og han havde en mistanke om at det bare var sådan det så ud på overfladen efter at en enorm mængde ubeskrivelig ondskab var blevet fordøjet eller måske havde lagt sig dybt i hende som en form for bundfald.”

Vegetaren er inddelt i tre akter. Det første akt Vegetaren, er fortalt af hr. Cheong og handler om Yeong-hyes beslutning om at blive vegetar og hendes families reaktion. I andet akt Mongolplet, fokuseres der på Yeong-hyes svoger, en ikke særlig succesfuld videokunstner, som bliver besat af hendes krop. I sidste akt Flammende træer, følger vi In-hye, søster til Yeong-hye, leder af en stor kosmetikbutik og mor til sønnen Ji-woo. In-hye er nu skilt fra sin mand og på sin egen måde forsøger hun at forstå, hvad der driver hendes søster til den ekstreme beslutning om hverken at spise eller drikke – en beslutning der muligvis ender med at tage livet af hende.

Romanen indeholder flere voldsomme scener blandt andet en voldtægt samt en modbydelig scene hvor Yeong-hye bliver forsøgt tvangsfodret af hendes far, hvilket resulterer i at hun skærer i sig selv. Der er ingen uddybende forklaring på Yeong-hyes vegetarisme andet en udtalelsen: ”Jeg havde en drøm”. Vi får nogle små bidder af denne mørke drøm, der er både voldelig og blodig, men en egentlig forklaring udebliver.

Der veksles gennem hele fortællingen mellem stor lidenskab og skræmmende frigørelse, mellem begær der fodres og begær der nægtes. Vanviddet, som efterhånden synes at være den eneste forklaring på Yeong-hyes adfærd, virker til at smitte de der kommer tæt på hende. Først hendes svoger og mod slutningen muligvis også hendes søster.

Det er bogens første akt der virker stærkes på mig – selv om jeg havde en smule svært ved at sætte mig ind i familiens forfærdelse og tankegang omkring vegetarisme – måske er det fordi jeg ikke kender nok til koreansk samfundskultur og dets definition på normal adfærd, eller måske fordi jeg selv er vegetar på 29. år. Det er en ganske besynderlig fortælling på overfladen, men går man ned i teksten og analysens vej, vil de fleste nok gennemskue at bogen i bund og grund handler om kvinders ret til deres krop og deres liv, og om hvordan kvinder verden over stadig den dag i dag er undertrykte af mænd.

Vegetaren udkom den 8. juni.

★★★☆☆

Jesper Stein: Papa

Der er fuld fart på spændingen i Papa og det er svært at lægge bogen fra sig inden sidste side er vendt.

I femte bind om politimanden Axel Steen, arbejder Axel som PET undercoveragent på en stor international operation. Hans cover som frygtindgydende dansk gangster og mellemmand for colombianske FARC, skal få ham tæt på den russiske mafiaboss Papa som amerikanerne i årevis har forsøgt at få fat på.

I København bliver 143 bankbokse tømt i et veltilrettelagt kup hos Danske Bank ved Nørreport. Ingen ved hvad boksene indeholdt, men Axel Steens gamle kollega Vicki Thomsen skal forsøge at opklare sagen. Hun modarbejdes både af sine midaldrende mandlige kolleger i Røveri-afdelingen og af flere af boksejerne, som ikke er meget for at afsløre de hemmeligheder de troede var sikre bag lås og slå. Det står dog hurtigt klart, at der muligvis er en forbindelse til nogle russiske kriminelle.

”Han lå på ryggen på en sofa. Han var blevet stukket mange gange på kroppen og i ansigtet, hans tøj var gennemvædet af blod, der var blod overalt i rummet, men det var hans ansigt, der var blevet ramt igen og igen, så meget, at hun et øjeblik havde tvivlet på, om det var ham, […]”

Axel Steen undercover som lapset gangster fungerer rigtig godt. Han synes at længes efter at være en anden og blender hurtigt ind i det kriminelle miljø, hvilket dog også får hans gamle dæmoner alkohol og stoffer til at vise deres grimme ansigter igen. Det er en smule skuffende, at vi igen skal høre om hans kamp for at modstå fristelserne, når nu der var så gode takter for en ny og forbedret Axel Steen i sidste bog Aisha. Familielivet med datteren Emma spiller også en mindre rolle denne gang, hvor det i stedet er ekskonen Cecilie vi kommer tættere på og især hendes anstrengte forhold til ekskæresten, Axels chef, Jens Jessen.

Igen, fristes jeg til at sige, bliver Axel forblændet af en kvinde. Denne gang er det den smukke Christine, som er en del af det kriminelle netværk han infiltrere i Amsterdam. Hans pludselige dybe kærlighed til hende, er bogens svageste del – det virker simpelthen for utroværdigt. Men jeg tilgiver det, for tempoet er højt og spændingen tæt på hver eneste side. Der er dele af plottet som jeg ikke havde svært ved at gennemskue, men det opvejes af afslutningen. For lige som man tror, at nu kan der ikke ske flere overraskelser, får vi et twist der uden tvivl vil få mange til at tabe kæben.

Papa udkommer i dag den 8. juni.

★★★★★

Mark Frost: Den hemmelige historie om Twin Peaks

Bogen Den hemmelige historie om Twin Peaks, er et unikt must-have for alle Twin Peaks fans.

I 1991 dukkede der en serie op på tv som tryllebandt en hel generation. Det var filminstruktøren David Lynch, hvis film Eraserhead, Elefantmanden og Blue Velvet allerede havde markeret ham som en alt andet end mainstream filmskaber, der stod bag serien. Det var nyt, det var uhyggeligt, en smule underligt og frem for alt ikke lig noget man nogensinde havde set på tv før.

Historien om mordet på den unge, smukke Laura Palmer i den lille amerikanske by Twin Peaks ved foden af to bjergtinder, blev en af de mest sete tv-serier i 1990’erne, og seriens særlige 1950’er-stil skabte en modetrend. Efter to sæsoner stoppede serien men blev fulgt op med spillefilmen Twin Peaks: Fire Walk with Me (Laura Palmers sidste dage).

I 2014 blev det annonceret at David Lynch ville lave en tredje sæson af tv-serien og i maj i år havde den premiere. I Danmark kan den nye sæson Twin Peaks: The Return ses på HBONordic.

Mark Frost, der skabte serien sammen med David Lynch, har nu skrevet bogen Den hemmelige historie om Twin Peaks, der giver læseren mulighed for at lege FBI-agent for en stund. Bogen er nemlig lavet som et FBI-dossier og indledes med et memorandum fra vicedirektøren i FBI til læseren, en hemmelig specialagent.

Vi bliver forelagt en masse materiale som har forbindelse til en efterforskning foretaget af specialagent Dale Cooper for ca. 25 år siden, af en række mord i og omkring Twin Peaks, først og fremmest mordet på den unge Laura Palmer. Materialet er blevet sikret på et gerningssted der stadig er under efterforskning, og vicedirektøren beder om at vi finder ud af, hvem der har samlet alt materialet – og det kan ikke gå hurtigt nok, for som sagt blev denne dossier fundet på et gerningssted.

Bogen er fyldt med avisudklip, hemmelige dokumenter, notater og billeder, som var det en rigtig sagsmappe, og jeg må sige, at jeg er vild med det. For alle os der elsker mysterier og altid har haft en hemmelig drøm om at blive detektiv, er dette her så sjovt at gennemgå. Så lav dig en kop damn good coffee, tag dig et stykke cherry pie og slip din indre snushane løs.

For at give dig en lille forsmag på den unikke måde bogen er bygget op, har jeg lavet en kort video. Musikken i baggrunden er naturligvis Angelo Badalamentis (bedste navn ever!) ikoniske introtema til tv-serien.

Den hemmelige historie om Twin Peaks udkom den 18. maj.

★★★★☆

Mette Sø: Sommergræs, vinterorm

Sommergræs, vinterorm er en sproglig overlegen og sanselig roman om sorg, uforløste følelser og angst for fremtiden.

Billi Kruse er i krise. Inden for en uges tid er hendes far død, kæresten er gået fra hende, og kuvertfabrikken, hvor hun arbejdede for sin bedste ven og papbror Mark, lukker – hvilket han har besluttet helt uden at nævne for hende. Alle hendes trygge holdepunker er pludselig forsvundet. Men Billi vil ikke være patetisk og dvæle i sin egen elendighed, derfor beslutter hun sig for at rejse (eller flygte) til et sted, hvor folk har det langt værre end hende.

”På køkkenbordet ved siden af vasken ligger de tre kuverter. De er forskellige i størrelser og kvaliteter, men de har én ting til fælles. Ale tre indeholder et jordskælv. Jeg rører ved dem. Kuverter har været hele mit liv. Nu ligger ruinerne af mit liv i tre kuverter.”

Første stop på Billis rejse er Finland, hvor hun vil besøge papiret for at høre hvordan det går, for hvis kuverterne har det dårligt pga. digitalisering, må papiret have det endnu værre. I Helsinki møder hun My, en pensioneret kvinde der har et hus i skoven tæt på papirfabrikken. My tilbyder Billi husly og bliver første skridt på vejen til at sætte sine egne problemer lidt i perspektiv.

I det kriseramt Grækenland er der stadig brug for kuverter til både folkeafstemninger og til bestikkelser – en såkaldt fakelaki, en lillekuvert med penge der skifter hænder for en ”tjeneste”. Men i landet hvor politikerne kun tager sig af sig selv og sine ved hjælp af bestikkelse og nepotisme, er det den hjertevarme Alexis, der ifølge ham selv organisere solidaritet i stedet for velgørenhed, der skubber Billi videre i hendes accept af tingenes tilstand.

”Du er i krise. Vi er i krise. En krise kan ikke rangordnes. […] Kriser tager den tid, kriser tager.”

Sommergræs, vinterorm, slutter rejsen i Rumænien, hvor en af kuvertfabrikkens tidligere maskiner er havnet i Bukarest. Her synes digitaliseringen at være et ukendt fremtidsfænomen, kuverten har det stadig godt. Henrettelsen af diktatoren Ceauşescu og hans hustru i 1989 fylder lidt vel meget i Billis refleksioner, det bliver næsten til en historietime midt i fortællingen, hvor Billis formål med besøget i Rumænien også er, at opsøge farens gamle veninde og tilbeder Petro, som hun skal fortælle om dødsfaldet.

Det er en spændende rejse vi kommer på sammen med Billi, der ligesom Mette Søs tidligere karakterer har et lidt spøjst erhverv eller i dette tilfælde en ikke helt almindelig passion for kuverter – som passioneret notesbognørd føler jeg mig dog aldeles godt tilpas i hendes selskab. Og det indre kaos som Billi kæmper med af sorg, angst og uforløste følelser, tror jeg de fleste af os kan nikke genkendende til. Det er en del af livet.

Tempoet er langsom, til trods for at Billi hele tiden bevæger sig fra et land til det næste, hvor hun går rundt i gaderne. Måske er det Billis indre tilstand der sænker tempoet, måske er det de små mærkelig fantasier og alle tilbageblikkene om hendes far og om Mark, eller måske er det alt det der foregår mellem linjerne. Men jeg tilgiver det til tider lidt træge tempo, for Mette Sø kan noget med sproget. Det er simpelthen en fornøjelse at læse hendes sanselige og lyriske sprog folde sig ud side efter side.

Sommergræs, vinterorm udkom den 28. april.

★★★★☆

Lone Hørslev: En ordentlig mundfuld

Med novellesamlingen En ordentlig mundfuld, giver Lone Hørslev os 20 øjebliksbilleder af helt almindelige mennesker med helt almindelige liv, hvor alle har mulighed for at genkende sig selv i en følelse.

Lone Hørslev kendetegnes for sine altid ærlige tekster, og for ikke at sminke grimme og akavede situationer eller hudløse følelser. Hun skriver let og ubesværet – også denne gang. Men den humor eller glimt i øjet som jeg har oplevet i hendes tidligere romaner, mangler jeg lidt her. Der er noget mistrøstigt over fortællingerne der mere eller mindre alle har karakterer, der enten er på vej til et brud eller som har været igennem et brud.

Bogen prydes af et cover med et billede af en kvinde (muligvis forfatteren selv) der ser sig i spejlet. Måske er det en opfordring til at vi skal se nærmere på os selv eller måske fordi vi genkender os selv, situationer og følelser i flere af novellerne.

Den stærkeste og mest interessante af novellerne er Yogabolden. Her møder vi Helle, der har fået en ny chance for lykke med enkemanden Poul Erik. De fandt hinanden på Facebook. Chatede, mødtes, blev kæreste og lagde planer for et liv sammen. Nu venter de deres første fælles barn, men trods forelskelsens rus er alt ikke rosenrødt for Helle har sønnen Bertram. Bertram der skærer i overboens yogabold med en hobbykniv. Bertram der forsøger at lokke de andre børn til at sætte ild til gardinerne til en fødselsdagsfest. Bertram som Poul Erik straffer for ikke at være hans. Efterhånden smitter Poul Eriks modvilje til Bertram af på Helle, som bliver irriteret og vred over at Bertram ødelægger hendes chance for et lykkeligt liv.

”[…] undskyld, græder Bertram og rækker ud efter hende, undskyld, mor, efter hendes hals, men da hans hænder får fat, bøjer hun sit hoved med en hidsig bevægelse, og med al sin kraft får hun revet sig løs, tager fat i hans arme og river ham væk, og da hendes flade hånd rammer hans ansigt med et klask, slukker den sidste rest af lys og håb som Poul Erik engang havde tændt i Helles sind.” (fra Yogabolden)

Det er de grimme og forbudte følelser og tanker der bliver udstillet i Yogabolden, der som den eneste af novellerne, tidligere har været udgivet (i antologien Rigtige guder gider ikke psykologi, 2013). Historien er med til at trækker den samlede læseoplevelse op, for desværre er der ikke andre af novellerne der gør sig bemærket med en karakter af samme kaliber. Hver og en kunne være om os selv eller vores nabo. Og måske er det det der er svagheden, at for få skiller sig ud. At det er for beige. Jeg bliver ikke nysgerrig nok, sidder ikke med længslen efter at høre mere om de mennesker, hvis liv jeg har fået et hurtigt indblik i.

En ordentlig mundfuld udkom den 7. april.

★★★☆☆

RELATERET LINK
Lone Hørslev: Fjerne galakser er kedelige

Kamilla Hega Holst: Rud

Det er en møgubehagelig og grim historie Kamilla Hega Holst fortæller i sin nye roman Rud, men den er umulig at lægge fra sig.

Handling: På vej hjem fra stranden forsvinder Kaisas teenagesøn Malte, ind i Asserbo plantage. Udfordringen lyder: ”Hvem kommer først hjem?” Kaisa og datteren cykler den ene vej og Malte den anden. Men Malte kommer ikke hjem. Om natten bryder Kaisa ind i Maltes anneks i sin søgen efter ham. Hun kender Malte som en egensindig og særpræget dreng, men hun genkender ham ikke i det syn, der møder hende nu; rodet, stanken og en dyster collage, der fylder hele den ene væg. Næste morgen dukker Simon op, Maltes far, som Kaisa lod sig skille fra to år tidligere. I Maltes rod finder de en række koordinater. Det er en leg, de har leget, Malte og Simon, at afsætte punkter i landskabet og finde et bestemt sted. Simon og Kaisa følger Maltes ledetråde i håbet om at finde ham, men jagten bringer gamle mønstre fra deres ægteskab frem i lyset igen.

”Børnene lærte instinktivt at slå blikket ned. Forsvinde ind på deres værelser. Af og til kaldte Simon dem tilbage til stuen. De skulle hjælpe ham med at opklare uoverensstemmelser.
– Hvad tid gik jeres mor hjemmefra?
– Hvornår kom hun hjem igen?
– Stank hun? Havde hun trusser på? Hvordan fanden skal jeg stole på jeres undvigende blikke?”

Det er svært at skrive hvad Rud handler om, for historien tager gang på gang en drejning – og alligevel hænger det hele sammen til slut. En ting er sikkert, det er ubehageligt og grimt og man gennemlever næsten hele den mørke side af følelsesregistret, inden sidste side af vendt.

Bogens bagsidetekst afslører at Malte forsvinder, men selv om man er forberedt på det, melder uroen sig alligevel, for hvad er det egentlig der er sket med ham på sådan en varm og solrig sommerdag? Kaisa er ikke urolig, faktisk er hendes opførelse i timerne efter nærmest skødesløs, og jeg lod mig hurtigt irritere. Hvorfor gør hun ikke noget? Vi får små tilbageblik og høre blandt andet at hun har været væk fra børnene i en længere periode. Hun var ikke rask – mentalt – eller var hun? Der er mange lag i historien og nogle af dem er det op til læseren selv at pejle sig ind på.

Da hun bryder ind i annekset, hvor Malte har sit værelse, begynder uhyggen at sprede sit mørke. Romanen er illustreret med collager og kort, hvilket er med til at underbygge den dystre stemning om at der er noget, der er helt galt. Igen kigger vi tilbage – Kaisa møder Simon og kærligheden rammer som lyn fra en klar himmel, og inden hun ved af det er de flyttet sammen. Men lægen Simon har en mørk side, som Kaisa hurtigt får at føle.

Kaisa er stadig mærket efter de oplevelser hun var igennem i ægteskabet med Simon, og da han dukker op i sommerhuset og opdager at Malte er forsvundet, sniger en anden form for uro sig ind og historien får pludselig en ny dimension. Hvad der så ud til at være en fortælling om en forsvundet dreng, bliver til en uhyggelig beretning om psykisk terror og jalousi.

Men lige som man tror, at nu ved vi hvad det handler om, tager historien endnu en drejning, en tabe-kæben-på-jorden-drejning, som jeg ikke kan afslører her. Jeg kan blot opfordrer på det kraftigste at du læser bogen.

Rud udkommer i dag den 21. april.

★★★★☆

RELATERET LINK
Kamilla Hega Holst: På træk

Tove Alsterdal: Vend dig ikke om

Vend dig ikke om, viser glimt af ægte spænding, men historien hoster sig igennem et alt for stort net af sidehistorier, som er ved at kvæle den.

Handling: Engang var Beckomberga Europas største psykiatriske hospital. Nu er sporene af fortiden slettet og forvandlet til eksklusive boliger i den gamle park. Svante Levander er en af dem der er flyttet ind i idyllen med sin nye unge kæreste. En aften på vej hjem fra supermarkedet bliver Svante stukket ihjel efter en konfrontation med ekskonen Eva. Eva bliver efterfølgende mistænkt for drabet, og det eneste vidne til hændelsen, en tiggende romakvinde foran forretningen, er sporløst forsvundet. Da nogle børn fra kvarteret kort tid efter finder nogle ligdele tæt på drabsstedet, eksploderer rædslen.

”Han havde set noget der måtte have været hud, jordet og sort, hvor der stadig havde været noget tøj af en slags at se. Han havde kunnet skimte et hoved, med det var ikke et kranium fra en, der havde ligget død i længere tid, men helt tydeligt et ansigt, vansiret og helt indsunket og udspændt på samme tid, som det var på noppet til at briste. […] Så kunne han fornemme, hvordan det bevægede sig overalt i tøjstumperne, indefra, et kriblende mylder, som blev levende. Erindringen om, hvordan han selv havde rodet rundt i det hul og havde mærket det bløde mod fingrene og noget, der kravlede hen over hans hånd. Han ville aldrig kunne vaske sig nok.”

Det begynder godt i Vend dig ikke om – Eva har svært ved at give slip på eksmanden, selv om det var hende der forlod ham. Svante har til gengæld fundet sig en ny ung kæreste og mens de begynder livet sammen i det eksklusive rækkehus, står Eva i ly af mørke og træer og kigger på. Da hun en aften følger efter Svante, tilsyneladende for at tale med ham om hendes søn Filip, som Svante har været som en far for, reagerer Svante overdrevet aggressiv og pludselig bliver Eva slået ned bagfra. Da hun vågner er Svante knivdræbt og Eva bliver varetægtsfængslet mistænkt for drabet. Mens Eva sidder indespærret finder Svantes nabo Niklas et kranie fra et menneske under sin søns seng. Sammen med nogle kammerater har drengen fundet flere skeletdele, men da Niklas får ungerne til at vise hvor de har dem fra, viser der sig også at være ligrester af nyere karakter.

De to mysterier krydres af et tilbageblik på Beckomberga den sidste aften, da sygeplejersken Ulla for sidste gang lukker døren til det nedlagte hospital. Vi får også enkelte øjebliksbillede fra en åbenlys ikke helt rask person, som muligvis hiver fortiden ind i nutiden. Men så begynder det at gå galt. For pludselig tager Evas jagt efter vidnet, der kan bevise hendes uskyld, os på en tur gennem Stockholms underverden blandt romaer til det autonome miljø i Berlin og videre ned gennem Europa til romalejrer i Rumænien. Samtidig bliver vi lukket ind i Niklas’ fantasier om og flirten med Svantes efterladte kæreste samt livet hos sygeplejersken Ulla der nu er pensionist. Og ikke nok med det, får vi også det problematiske forhold mellem Eva og hendes søn Filip at føle samt et par andre små sidehistorier.

Det bliver simpelthen for meget og for rodet. For i stedet for en virkelig god og sammenhængende historie om et drab samt fundet af en massegrav der muligvis har forbindelse til hinanden, får vi flere overfladiske fortællinger der forsøges at knyttes sammen til en helhed uden større succes. Tove Alsterdal vil ikke blot servere knust hverdagsidyl men også storpolitik og den mørke side af internettet kaldet ”The deep web”. Det er brand ærgerligt, for som sagt begynder det så godt.

Vend dig ikke om udkom den 28. marts.

★★★☆☆

RELATERET LINK
Tove Alsterdal: Lad mig tage din hånd