Emma Cline: Pigerne

Pigerne27-årige Emma Clines debutroman Pigerne, der er inspireret af historien om Charles Manson og de mord han fik sine kvindelige følgere til at begå i slutningen af 1960’erne, har været på alles læber denne sommer – ikke blot på grund af den velfortalte historie men lige så meget på grund af hendes forlagsaftale på godt 2 millioner dollars.

Handling: Sommeren 1969 er for altid skåret ind i Evie Boyds hukommelse. 14 år og ulykkelig søger hun væk fra skilsmissehjemmet hvor hippie-moren er mere optaget af sine skiftende kærester end af sin datter. Draget af den smukke og gådefulde Suzanne, søger Evie tilflugt hos hende og gruppen af forhutlede piger i et kultlignende kollektiv, hvis midtpunkt er den karismatiske leder Russell, hvis narcissisme og mislykkede musikalske ambitioner, minder om Manson. Pigernes aura af frihed og farlig vildskab drager Evie, men det får katastrofale konsekvenser.

”Somme tider længtes jeg så inderligt efter at nogen skulle røre ved mig at jeg blev hudløs af længsel. Jeg så det samme i Suzanne der løftede hovedet som et dyr der får færten af mad, hver gang Russell nærmede sig.”

Evie Boyd fortæller sin historie som voksen, næsten uskadt til trods for at hun kun ved et tilfælde ikke deltog i de berømte mord. Den midaldrende Evie er arbejdsløs og har lånt en vens hus for at komme sig over endnu et forlist forhold. Helt uventet dukker vennens søn og dennes kæreste op i huset. De er fascineret af Evies fortid og som læser tilbringer vi det meste af romanen nedsænket i hendes fortælling om oplevelsen af sommeren 1969.

Det er fascination og kærlighed til den magnetiske, mørkhårede pige, Suzanne (der leder tankerne hen på Manson-familiens Susan ”Sexy Sadie” Atkins), der får Evie til at tilslutte sig gruppen. Hun er en velkendt teenagetype – usikker, drivende og desperat efter opmærksomhed og kærlighed, hvilket gør hende til et let offer, og snart stjæler hun penge fra sin mor og naboerne til at hjælpe med at finansiere Russell og hans følge.

Pigerne er en trancelignende ophobning af intense unge følelser og nærsynet indtryk. Kender man historien om Manson-familien og mordet på Sharon Tate, ved man hvad der er i vente. Men selv om det er disse hændelser der driver historien frem, handler bogen mere om pigeliv og pigers søgen efter at bliver accepteret og elsker, end om de blodige mord. Forfatteren antyder at pigeliv er lig med rutinemæssig vanrøgt, udnyttelse og seksuelt overgreb og at det ikke har ændret sig gennem årene. ”Jeg vidste at blot dette at være en pige i verden handikappede ens evne til at tro på sig selv.”

Emma Cline skriver medrivende og teksten er fyldt med sproglige blomster. Det fungerer fint at lade den ældre Evie se tilbage på sit 14-årige jeg, og skildringen af det forhutlede hippieliv i kulten er overbevisende beskrevet. Derimod savner jeg mere tyngde i beskrivelsen af Russell – hans enorme tiltrækningskraft og magt over pigerne virker utroværdig. Alt i alt er det en stærk debut og det skal blive spændende at følge forfatterskabet.

Pigerne udkom den 1. september.

★★★★☆