Terry Hayes: Jeg er Pilgrim

Jeg er Pilgrim, er en skræmmende realistisk thriller der tager dig med på en begivenhedsrig rejse i ondskab, religiøs fanatisme og terrorisme.

Da manuskriptforfatteren Terry Hayes, kendt for blandt andet filmene Mad Max 2 (1981) og From Hell (2001), debuterede som forfatter med Jeg er Pilgrim i 2014 røg bogen direkte ind på New York Times’ bestsellerliste og aviserne stod næsten i kø for at udråbe den til ”Årets thriller”. Hypen nåede også til Danmark, ikke mindst efter en planlagt dansk udgivelse sidste år, som fik en turbulent start på livet og blev trukket tilbage. Nu er rettighederne landet hos Politikens Forlag som har udgivet den 798-siders murstensthriller. Og lad mig sige det med det samme, det er for mange sider – lige meget hvor god den er. Men det kommer jeg tilbage til.

”Bortset fra at jeg var nødt til at stikke en kniv gennem den kødfulde del af hans hånd, så viste samtale med Pamuk sig faktisk at blive meget hyggelig.”

I en nedslidt etageejendom i New York findes en ung kvinde myrdet. Hun ligger nøgen på badeværelset med halsen skåret over, tænderne fjernet og ansigtet nedad i et badekar fuld af svovlsyre, der har ætset alle kendetegn væk. Sådan kastes vi fra første side ud i fortællingen om en tidligere tophemmelig amerikansk agent, som hives tilbage i aktiv tjeneste under kodenavnet Pilgrim, da en saudiarabisk terrorist er i gang med at udføre en chokerende grusom plan mod USA og menneskeheden.

Historien fortælles i førsteperson af vores hovedperson, agenten (der skifter aliasser flere gange i løbet af bogen), hvilket på en måde forstærker fortællingen, men naturligvis samtidig afslører, at vores helt ikke dør. Vi føres rundt i hele verden. Fra New York over Berlin og Paris til en bjergside i Afghanistan, en losseplads i Damaskus, en smuttur til Bulgarien og til Bodrum i Tyrkiet – for blot at nævne nogle af stederne.

Den frygtløse agent Pilgrim er oppe mod tiden og en lige så frygtløs og intelligent terrorist. Begge karakterer er utrolig velskrevne og fri for stereotyper. En dreng ser sin far blive offentligt halshugget i den brændende saudiske ørkensol og frøet til den mørke side bliver sået. Han søger trøst i en moské med forbindelse til Det Muslimske Broderskab, og en jihadist begynder at tage form. Mange år efter er han, “Saraceneren” målet for hele Pilgrims mission. Der er kød på deres historier og jeg tror på dem i en sådan grad, at de er ved at skræmme bukserne af mig, for det her kunne godt ske i virkeligheden.

Men som jeg tidligere nævnte er bogen efter min mening for lang. Den første tredjedel af Jeg er Pilgrim, er fyldt med tilbageblik på tidligere missioner, som agenten, hvis rigtige navn er Scott Murdoch, har været på. Disse kapitler er unødvendige for hovedhistorien og kunne uden problemer fjernes og dermed få sideantallet ned på et mere overskueligt niveau. Jeg indrømmer gerne, at jeg virkelig kæmpede hårdt for at holde fast og det har taget mig flere uger at læse bogen færdig – hvilket er langt mere end mit gennemsnit. Heldigvis kom belønningen halvvejs igennem de mange sider, og især de sidste godt 300 sider er virkelig intense – her blev det svært at lægge bogen fra mig. Så hold ud!

Jeg er Pilgrim udkom den 26. juni.

★★★★☆

Bonusinfo:
Terry Hayes udkommer med sin anden roman, The Year of the Locust, til december. Det er efter sigende endnu en spektakulær thriller, denne gang om banebrydende videnskab og regeringskonspirationer, og en enkelt mand som kæmper for at udrede trådene.

Du må meget gerne dele...Share on FacebookTweet about this on TwitterEmail this to someoneShare on LinkedIn

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *